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Philadelphia 76ers: Morey riporta il sole

Autore: Paolo Mutarelli
Data: 8 Dic, 2020

It’s always sunny in Philadelphia, recita il titolo di una serie cult ambientata – manco a dirlo – nella città dell’Amore Fraterno. Naturalmente, non è vero. Fa spesso freddo e piove e, nonostante la grande passione sul versante sportivo, non ne va dritta una ai Philadelphia 76ers. Ma – sì, c’è un “ma” – Babbo Natale quest’anno è arrivato in anticipo. Come da manuale, è grande e grosso, ma si fa chiamare Daryl Morey. Non viene dalla Lapponia, ma da Houston. Ai Sixers va bene così.

Il rimpasto dirigenziale

Il 2020 è stato brutto per tutti, ok, ma per Phila pure di più. Dopo aver chiuso il 2019 con l’illusione di avere una squadra da titolo, si sono ritrovati nell’anno nuovo alle prese con un roster disfunzionale, un coach confuso, un GM depresso e via andare. Blackout a Marzo, ad Agosto si entra in bolla, si rompe Simmons, si rompe il giocattolo. Quattro schiaffoni dagli odiati Celtics, tutti a casa molto presto. Meritatamente.

Poi, certo, andare a casa con la prospettiva degli zilioni di dollari da dare ad Al Horford e Tobias Harris, senza lo straccio di un tiratore e con due stelle in crisi d’identità, è roba da star male. Chiamate il Dottore, allora. Entri Doc Rivers. Cambiare l’head coach prima di tutto non sembrava nemmeno il giusto ordine delle cose. E infatti, ecco Daryl Morey – a sorpresa, ma forse neanche troppo. Il GM più chiacchierato e tra i più vincenti dell’universo NBA, decide di dire addio ai Rockets e (forse) al suo totem James Harden. Una parabola si è chiusa. Avanti un’altra.

BasketballNcaa - Doc Rivers

Philadelphia non si è lasciata scappare l’opportunità di aggiungere due figure dirigenziali di alto livello, anche se all’apparenza incompatibili

I padroni del vapore dei Philadelphia 76ers – Harris e Blitzer – vieppiù criticati, colgono la palla al balzo, decidono che il progetto va rifondato, che il Processo va rianimato. Quindi a Doc, si aggiunge Daryl, si era già aggiunto Dave Joerger, arrivano Sam Cassell e Dave Burke. Lo staff manageriale viene rafforzato e resta pure Elton Brand. Guarda e impara, amico mio.

Ritorna il sole a Philadelphia

Miracoli non se ne possono fare, sia chiaro. Con quei salari lì, con quell’assortimento di giocatori, l’antitesi del moderno spirito del gioco. Ma Daryl non è solo MoreyBall, non è solo statistica e tiro da tre. È soprattutto un instancabile ricercatore della pedina giusta, dello scambio possibile, dell’architettura di mercato che lo porti, passo passo, là dove vuole arrivare.

Sotto questo segno, ecco le prime mosse. Muovere Al Horford – onore al gran giocatore, sia chiaro – il suo contratto, il suo equivoco tecnico a Phila, anche a costo di qualche sacrificio. Tradotto: il sacrificio è una prima scelta del 2025, più una seconda per Danny Green. Un big, per un tiratore. Buona la prima.

Poi mano all’altro uomo giusto nel posto sbagliato: Josh Richardson, gran talento, ma poca inventiva e tiro intermittente, troppo per una squadra priva di creatori dal palleggio e povera di gente che allarghi le spaziature attorno a Joel e Ben. Morey lo scambia con Dallas, insieme ad una seconda scelta, per Seth Curry: il fratello meno celebre ma quasi altrettanto micidiale dalla lunga, una sentenza nel catch-and-shoot, uno che non scende sotto il 40% dall’arco da quando andava all’asilo. Acqua fresca nel deserto di Philadelphia.

Poi al Draft, con la 21 ancora in mano, Morey e i suoi pescano pure il promettente Tyrese Maxey da Kentucky, mancata lottery pick – forse per il futuro scorno di molti.

Nonostante le critiche dei playoff, Green rimane uno dei tiratori più affidabili dell’Nba

È tanto, è poco, è almeno qualcosa per ricominciare, per rimettere un po’ di tessere al posto giusto, in un mosaico sbilenco. Un mosaico che è tutto fuorché un’opera compiuta.

I Sixers ad oggi hanno due All-Star che, agli occhi di molti, sembrano essere una strana coppia. Le stats in realtà dicono che i Simmons ed Embiid in campo assieme farebbero faville, se solo fossero meglio accompagnati. Certo c’è da dire anche che un Simmons che staziona sul dunker spot crea un fenomenale ingorgo con quel demiurgo del post che è Embiid, soprattutto negli attacchi a difesa schierata, in mancanza di reali minacce alternative dalla distanza.

Phila continua e continuerà a mancare di un creatore di opportunità dal palleggio, qualcuno che semini imprevedibilità in un set da pick and roll, come in iniziative da isolamento. Curry potrà senz’altro fungere da play secondario, ma è ancora da dimostrare che possa mantenere la stessa pericolosità con un utilizzo maggiore.

Doc Rivers dovrà poi lavorare su Tobias Harris per riportarlo ai fasti dell’epoca in cui i due si intendevano bene ai Clippers. Così come dovrà capire se da Shake Milton possa scaturire, non dico un Lou Williams, ma almeno una back-up combo di livello discreto. Poi c’è il reparto lunghi, dove Joel Embiid sarà l’alfa e l’omega, dove si spera che Dwight Howard abbia ancora qualcosa nel serbatoio, ma dove non si vede uno stretch player, qualcuno che possa impensierire le difese quando Jo-Jo si siederà in panca, se non sul divano di casa.

È tornato il sole a Philadelphia, ma l’estate, vista da Dicembre, è ancora  lontana, molto lontana.

Pezzo realizzato Dr. Philly Good di Nba2Face

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