Quote by Pitino giù, Ball ok. Le pagelle

Dopo due turni, 48 partite e 48 squadre eliminate, vediamo i giocatori che hanno sorpreso tutti e le squadre che invece sono andate a casa contro ogni previsione. E sì, parleremo anche di Duke.

Ecco i promossi e i bocciati di basketballncaa.com.

Freshman

Promosso: Lonzo Ball (UCLA) – forse vinceranno, forse no, ma i Bears sono una squadra bizzarra e divertente (come potete intuire da queste stat) e la pressione del torneo non ha cambiato di una virgola il gioco di Lonzo Ball. Che resta il più originale talento visto da tempo nel college basket.

 

Bocciato: Justin Patton (Creighton) – E’ alto, slanciato ed elegante ma Hassan Martin, che è basso, largo e cattivo, gli ha spiegato perché un altro anno al college non gli farebbe per niente male, ma proprio per niente.

Sophomore

Promosso: Mo Wagner (Michigan) – Nella scorsa stagione ha segnato due volte (su 11 tentativi) da 3, quest’anno 45 su 110 che fa un bel 40.9%. Per ora il paragone con Dirk Nowitzki regge solo per altezza, pelle bianca e passaporto, più avanti probabilmente anche, ma in Michigan (e in Germania) sono comunque felici.

Bocciato: Luke Kennard (Duke) – Una stagione a tirare la carretta a 20 di media (suoi) in mezzo a infortuni e sgambetti (degli altri) e poi due partite orrende da 4/18 al tiro. E una foto che è diventata un super meme.

Junior

Promosso: Justin Jackson (UNC) – Lui invece è un preciso, 18 ne faceva prima del torneo, 36 ne ha fatti in due partite. Contro Arkansas ha tirato male, ma le mani sull’ultimo pallone sono le sue.

 

Bocciato: Melo Trimble (Maryland) – Contro la zona di Xavier, l’unica cosa che ha pensato di fare è stato sparare a ripetizione da 3, non la soluzione più furba per uno che supera di poco il 30% in stagione. Risultato: 1/9 e Terps a casa.

Senior

Promosso: Sindarius Thornwell (South Carolina) – La vera risposta alla domanda ‘cosa ci fa SC alle Sweet 16?’: un toro da 53 punti con il 50% da 3, 17 rimbalzi e 7 assist e tanti saluti a Marquette e Duke.

 

Bocciato: Kris Jenkins (Villanova) – ‘The shot’ è un ricordo del 2016, quest’anno la strada è finita molto prima. Orrendo solo in attacco contro Mount St Mary’s (2/13), dannoso in attacco (2/9) e in difesa contro Wisconsin.

Squadra

Promossa: Wisconsin – Una squadra di quelle di una volta, dove tutti hanno un loro ruolo preciso e fanno solo quello che sanno fare meglio. Gioco ragionato, nessun tiro da circo e tanta sostanza: la ricetta giusta per mandare a casa i campioni in carica.

Bocciata: Virginia – Una squadra di quelle di una volta, dove tutti hanno un loro ruolo preciso ma hanno fatto nel modo peggiore le (poche) cose che sanno fare. Salvati da Marial Shayok contro UNC Wilmington, traditi anche da London Perrantes contro Florida con la miseria di 39 punti segnati.

 

Coach

Promosso: Chris Mack (Xavier) – Quarto giro alle Sweet 16 in 8 anni, questa volta senza il suo miglior giocatore: dopo l’infortunio di Edmond Sumner, Xavier semplicemente non doveva essere qui. “Ci siamo ritrovati nella parte più importante dell’anno”. In tanti ci provano, lui ci è riuscito.

Chris Mack di fianco a Edmond Sumner infortunato

Bocciato: Rick Pitino – “We’re playing against the Golden State Warriors”, ha detto prima di affrontare Michigan. “This is the part before they kick your butt”, ha risposto John Beilein che in effetti un paio di calci in quel posto li ha presi da Louisville. Ma all’intervallo ha cambiato piano partita e a farsi male non è stato lui ma Pitino, che non ci ha capito niente.

Conference

Promossa: SEC – L’abbiamo preferita alla Pac 12 solo per la sorpresa South Carolina, ma il record è lo stesso: quattro squadre al torneo, tre alle Sweet 16 con USC e Arkansas eliminate nel secondo turno e battute solo nei minuti finali da big come Baylor e North Carolina.

Bocciata: ACC – Una sola squadra alle Sweet 16 rappresenta il fallimento del Selection Committee (che ne ha portate 9), dei giornalisti (Joe Lunardi ne voleva 10) e dei vari rating (per Kenpom dovevano essere 11). “It was overrated,” ha detto un coach dell’ACC che ha chiesto l’anonimato a ESPN. Come dargli torto?

Quote by Pitino laid an egg and Ball is unfazed

21/03/2017

Two rounds, 48 games and 48 teams have been knocked out. Time to have a first look at players being better than expected and to teams that got kicked out unexpectedly. And yes, this is about Duke as well.

Freshman

Up: Lonzo Ball (UCLA) – the Bears will or will not win. Whatever the case, they are a weird and entertaining team and the pressure of the tournament did not change Lonzo Ball’s game one bit. He still is the most unique talent in college basketball in a long time.

 

Down: Justin Patton (Creighton) – Patton is tall, slender and graceful, but Hassan Martin, who is shorter, bigger and meaner explained him in excruciating details why he should stay in college one more year.

Sophomore

Up: Mo Wagner (Michigan) – Last season he scored twice on eleven three point attempts. This season he went 45-for-110 (40.9%). The Dirk Nowitzki comparison make sense only if we are looking at their height, skin color and passport, but in the future both Michigan and Germany might be very happy about it.

Down: Luke Kennard (Duke) – He spent the entire season carrying the team, scoring 20 points per game while teammates were tripping opponents all over the floor, but when it mattered the most he played two underwhelming games going for a combined 4-of-18 from the field. But he did gave the internet a new meme, so there’s that.

Junior

Up: Justin Jackson (UNC) – His contribution remained steady: he averaged 18 points before the tournament, he scored 36 in the first two games. He had a poor shooting night against Arkansas, but he was all over that last possession.

 

Down: Melo Trimble (Maryland) – Against Xavier’s zone, he settled for a gazillion of outside shots. Not the smartest idea for a player shooting 30% this season from behind the arc. And of course, it went as well as you could expect: 1-of-9 and the Terrapins go home.

Senior

Up: Sindarius Thornwell (South Carolina) – How did USC reach the Sweet16? Your answer: 53 points, 50% from beyond the arc, 17 rebounds and 7 assists in two games combined.

 

Down: Kris Jenkins (Villanova) – ‘The shot’ is a 2016 memory, the end of the road came much earlier in 2017. Jenkins was awful on offense against Mount St Mary’s (2-for-13), and terrible both on offense (2-of-9) and defense against Wisconsin.

Squadra

Up: Wisconsin – An old school team where every player has a role and play on their strength. An offensive plan, the ability to execute and plenty of substance are the perfect recipe to knock out the defending champions.

Down: Virginia – An old school team, where every player has a role and all of them did the (few) things they are capable of doing the worst possible way. Marial Shayok saved the Cavaliers against UNC Wilmington, London Perrantes failed them against a Florida team that held them to 39 points.

 

Coach

Up: Chris Mack (Xavier) – Coach Mack reaches the Sweet 16 for the 4th time in 8 years, and does it without his best player: once Edmond Sumner was ruled out for the year, Xavier was just not supposed to be here. “Our team has come together at the most important time of the year”, he said.

Chris Mack and Edmond Sumner

Down: Rick Pitino – “We’re playing against the Golden State Warriors”, Pitino said before the game against Michigan. “This is the part before they kick your butt”, John Beilein replied. And he did take a couple of kicks in the first half, before adjusting his game plan and kicking back.

Conference

Up: SEC – SEC gets the nod here over the Pac 12 because of South Carolina, but they have the same record: 4 teams in the tournament, 3 teams in the Sweet16 for both the conferences. And USC and Arkansas still reached the second round and lost only down the stretch to top teams like Baylor and North Carolina.

Down: ACC – One team reaching the Sweet16 out of the 9 that were invited. Both the Selection Commitee and the journalists (Joe Lunardi pushed for 10 ACC teams) and the various rating (Kenpom had 11 ACC teams in the tournament) should take on responsability of such a failure. “It was overrated,” an ACC coach who wants to say anonymous told to ESPN. And how was it not?.